Collision entre la Voie lactée et Andromède

Collision entre la Voie lactée et Andromède
Illustration Crédit: NASA, ESA, Z. Levay & R. van der Marel (STScI), et A. Mellinger

Notre galaxie, la Voie lactée, finira-t-elle par entrer un jour en collision avec sa plus grande voisine, la galaxie d'Andromède ? Très certainement. Un examen minutieux du déplacement des étoiles de M31 par rapport à l'arrière plan galactique sur des images du télescope spatial Hubble indique que le centre de cette grande spirale pourrait être en trajectoire de collision directe avec le centre de notre propre galaxie. Cependant, la marge d'erreur dans l'estimation des vitesses latérales apparaît suffisamment grande pour qu'un espoir de non collision directe subsiste. Mais même dans ce cas plus favorable, les deux galaxies seront suffisamment proches l'une de l'autre pour que leurs halos externes respectifs s'entremêlent. Une fois que cela se sera produit, voici peut-être à quoi ressemblera le ciel de notre planète lors des premiers pas d'une danse mortelle, prélude à une fusion au terme de laquelle les deux grandes galaxies ne formeront plus qu'une seule galaxie elliptique plus vaste encore. Notons toutefois que le sort exact de la Voie lactée et du Groupe local auquel elle appartient resteront encore longtemps un sujet de recherche, et qu'il est sans doute trop tôt pour en tirer des conclusions définitives.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NASA astronomers say they can now predict with certainty the next major cosmic event to affect our galaxy, sun, and solar system: the titanic collision of our Milky Way galaxy with the neighboring Andromeda galaxy.
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