La formation d'un disque galactique

Comment se forment les galaxies comme la nôtre ? Ces processus se déroulant sur des milliards d'années, il faut les simuler sur ordinateur pour en avoir un aperçu. Le vert représente essentiellement l'hydrogène dans cette animation, tandis qu'en bas à droite le temps défile en milliards d'années depuis le Big Bang. Il a été tenu compte de la matière noire mais elle n'est pas figurée. Au début de l'animation, le gaz s'accumule dans des régions où la gravité était au départ légèrement plus forte. Bientôt de nombreuses proto-galaxies se forment, entrent en rotation et commencent à fusionner. Après environ 4 milliards d'années, un centre bien défini émerge et domine une région d'environ 100 000 années-lumière de diamètre qui commence à ressembler à une galaxie comme nous les connaissons. Encore quelques milliards d'années plus tard, la galaxie primitive entre en collision avec une autre, tandis que des courants de gaz issus d'autres fusions ruissellent vers la scène de cet étrange et fascinant ballet cosmique. Lorsque la simulation atteint la moitié de l'âge actuel de l'univers, un seul disque plus grand se développe. Mais même là, des concentrations gazeuses, certaines représentant de petites galaxies satellites continuent d'être absorbées par la galaxie jusqu'à aujourd'hui. Pour ce qui est de notre propre galaxie, la Voie lactée, la période des grandes fusions n'est peut-être pas terminée, puisque de récents travaux semblent indiquer que la Voie lactée finira par entrer en collision et se confondre avec sa grande soeur, la galaxie spirale d'Andromède, d'ici quelques milliards d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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