Année lumière

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…

Crédit : Randy Brewer

Abrégé : AL (LY pour light year en anglais).Unité de distance. C'est la distance parcourue en une année par la lumière (dans le vide).

Une année lumière vaut 9460 milliards de kilomètres, 0.307 parsecs, environ 63000 unités astronomiques.

La Lune est à un peu plus d'une seconde lumière de la Terre. Le diamètre du Soleil est d'environ 4,6 secondes lumière. Le Soleil est à 500 secondes lumières de la Terre. L'étoile la plus proche, Proxima Centauri, est à 4,23 années lumières du Soleil. Le diamètre de notre galaxie est de 130 000 années lumière.

Les galaxies les plus proches de la nôtre (Ursa minor, Sextans 1, Draco, et le petit nuage de Magellan) sont à 300 000 années lumière. La galaxie d'Andromède est à 2,2 millions d'années lumière. La dimension de l'univers est estimée à 15 milliards d'années lumière.

L'année lumière est plus petite que le parsec.