Les boucles de M63

Les boucles de M63
Image Crédit & Copyright: Fabian Neyer, Rainer Spani
Collaboration Crédit: I.D. Karachentsev, F. Neyer, R. Spani, T. Zilch

Brillante galaxie spirale du ciel boréal, Messier 63 est relativement proche de nous, à quelque 30 millions d'années-lumière, dans la constellation des Chiens de Chasse. Egalement connue sous la référence NGC 5055, ce majestueux univers-île mesure près de 100 000 années-lumière de diamètre, soit à peu près la taille de notre propre galaxie, la Voie lactée. Connue sous le nom familier de galaxie du Tournesol, M63 arbore un brillant noyau jaune entouré de bras spiraux bleus, eux-mêmes rayés de veines de poussières cosmiques et ponctués de rosissantes régions de formations d'étoiles. Mais cette longue pose révèle également de remarquables boucles et extensions de ses bras spiraux. S'étendant sur près de 180 000 années-lumière, ces subtiles extensions de M63 pourraient être le fruit d'interactions gravitationnelles avec des galaxies satellites proches et aujourd'hui démantelées. On peut observer d'autres galaxies satellites de M63 sur cette très belle image à grand champ, dont 5 naines récemment identifiées, qui pourraient ajouter leurs étoiles à celles des extensions de M63 au cours des prochains milliards d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Un amas de galaxies vu par le télescope spatial
à lire aussi...
Galaxie
La Voie Lactée vue en infrarouge par le satellite COBE. Les étoiles apparaissent en blanc, les poussières interstellaires en rouge.
à lire aussi...
Voie Lactée
Constellation des Chiens de chasse
à lire aussi...
Constellation des Chiens de chasse
Description et images de la constellation des Chiens de chasse
Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
à lire aussi...
Année lumière
L'année-lumière est une unité qui représente la distance parcourue par la lumière dans le vide pendant une année terrestre, soit 9.460 milliards de km

D'autres images d'astronomie...

La Voie Lactée à 5 000 mètres
Andromède, Univers-île
9 janvier 2010
Andromède, Univers-île
Objet le plus lointain visible à l'oeil nu dans le ciel, la galaxie d'Andromède est notre plus proche voisine similaire à la Voie Lactée

Ailleurs sur le web

A galactic sunflower
A galactic sunflower
 www.spacetelescope.org
Fabian Neyer Astrophotography
 www.starpointing.com
Fabian Neyer Astrophotography
 www.starpointing.com
galaxie | années-lumière | spirales | constellation des Chiens de chasse | interaction gravitationnelle | régions de formation d'étoiles | Voie Lactée

Le calendrier de l'astronomie

Formation d'étoiles dans le Petit Nuage de Magellan L'oeil était dans le ciel Les galaxies des Antennes en collision Les boucles de M63

 

image précédente
Les galaxies des Antennes en collision
A soixante millions d'années-lumière en direction de la constellation australe du Corbeau, ces deux grandes galaxies sont en pleine collision.