Le Têtard vu par Hubble

Le Têtard vu par Hubble
Image Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Traitement: Harshwardhan Pathak

Pourquoi cette galaxie a-t-elle une si longue queue ? Dans cette vue époustouflante, fondée sur les données des archives Hubble Legacy, de lointaines galaxies offrent une toile de fond spectaculaire à la galaxie spirale perturbée Arp 188, la galaxie du Têtard. Le Têtard cosmique se trouve à seulement 420 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation boréale du Dragon. Sa queue, qui attire l'attention, mesure environ 280 000 années-lumière de long et comprend des amas d'étoiles massives et brillantes de couleur bleue. On raconte qu'une galaxie intruse plus compacte serait passée devant Arp 188 - de droite à gauche sur cette vue - et se serait retrouvée derrière le Têtard sous l'effet de l'attraction gravitationnelle. Au cours de cette rencontre, les forces de marée auraient attiré les étoiles, le gaz et la poussière de la galaxie spirale, formant ainsi une queue spectaculaire. La galaxie intruse elle-même, estimée à environ 300 000 années-lumière derrière le Têtard, est visible à travers les bras spiraux d'avant-plan en haut à droite. À l'instar de son homonyme amphibien, la galaxie du Têtard perdra probablement sa queue en vieillissant, les amas d'étoiles de la queue formant de plus petits satellites de la grande galaxie spirale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 science.nasa.gov
Arp 188 - Tadpole Galaxy, Hubble Space Telescope
An astrophotograph by Rudy Pohl on AstroBin
 www.astrobin.com
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Frog Metamorphosis Index Page
 www.countrysideinfo.co.uk
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