La galaxie du Têtard vue par Hubble

La galaxie du Têtard vue par Hubble
Image Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Traitement: Amal Biju

Pourquoi cette galaxie a-t-elle une si longue queue ? Sur cette image extraites des données du Hubble Legacy Archive, de lointaines galaxies forment la toile de fond d'Arp 188, la galaxie du Têtard. Ce têtard cosmique se trouve à quelque 420 millions d'années-lumière en direction de la constellation septentrionale du Dragon. Sa queue mesure environ 280 000 années-lumière et présente des amas de brillantes étoiles massives bleues. Dans le passé, une galaxie intruse plus compact aurait traversé Arp 188, de droite à gauche sur cette vue. Lors de cette rencontre, les forces de marée auraient arraché des étoiles, du gaz et de la poussière à la galaxie spirale, formant une queue spectaculaire. La galaxie intruse elle-même, qui se situerait à 300 000 années-lumière derrière le Têtard, peut être vue à travers les bras de la galaxie spirale du premier plan en haut à gauche. Tout comme son homonyme terrestre, la Galaxie du Têtard devrait perdre sa queue en vieillissant, les amas d'étoiles la jalonnant formant dès lors de plus petits satellites de la vaste galaxie spirale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Lever de Soleil de solstice sur Stonehenge
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