Les galaxies des Antennes en collision

Les galaxies des Antennes en collision
Image Crédit: ESA/Hubble NASA

A soixante millions d'années-lumière en direction de la constellation australe du Corbeau, ces deux grandes galaxies, connues sous les références NGC 4038 et NGC 4039, sont en pleine collision. Cet accident de train cosmique observé en détail par le télescope spatial Hubble se déroule comme au ralenti, sur des centaines de millions d'années. Les étoiles individuelles de ces galaxies ne rentrent cependant que très exceptionnellement en collision les unes avec les autres, contrairement aux nuages de gaz et de poussière, ce qui donne lieu à un baby-boom stellaire tout au long du front de collision. Les amas de jeunes étoiles ainsi formés se retrouvent éparpillés sous l'effet des forces de gravitation. Ce gros plan couvre un champ d'environ 50 000 années-lumière à la distance estimée de ces galaxies. Des vues à champ plus large révèlent pourquoi ces galaxies sont appelées les Antennes, avec leurs structures longilignes s'étendant sur des centaines de milliers d'années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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