Hubble, libre et sans entraves

Hubble, libre et sans entraves

Pourquoi mettre des télescopes dans l’espace ? La plupart des observatoires sont au sol, où il est possible de déployer des installations plus lourdes, et incomparablement plus faciles à entretenir. Le problème avec les télescopes au sol, c’est qu’ils regardent le ciel à travers l’atmosphère. Cel le-ci bloque une bonne partie des rayonnements formant le spectre électromagnétique, ne permettant qu’à une étroite bande de lumière visible d’atteindre la surface. C’est la raison pour laquelle les télescopes qui explorent l’Univers à des longueurs d’onde situées en dehors du spectre visible, comme ceux qui équipent les télescopes Chandra (rayons X) et Fermi (rayons gamma), ont besoin d’être portés au-dessus de l’atmosphère pour fonctionner correctement. Par ailleurs, l’atmosphère terrestre perturbe la propagation en ligne droite des ondes lumineuses, ce qui rend les images floues. Ces perturbations sont dues aux variations de densité de l’atmosphère ainsi qu’au perpétuel mouvement des masses d’air. En orbite au-dessus de l’atmosphère terrestre, le télescope spatial Hubble, photographié ici la semaine passée après avoir bénéficié d’une révision complète, obtient des images d’une netteté incomparable. Pour donner une idée du gain obtenu, retenez qu’avec un miroir 15 fois plus petit que le plus grand des télescopes terrestres, Hubble révèle une plus grande finesse de détails. Le futur successeur d’Hubble, le télescope James Webb, devrait gagner l’espace en 2014.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NASA.gov brings you the latest images, videos and news from America's space agency. Get the latest updates on NASA missions, watch NASA TV live, and learn about our quest to reveal the unknown and benefit all humankind.
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Chandra :: About Chandra :: Chandra Mission
Information about the Chandra X-ray Observatory, which was launched on July 23, 1999, its mission and goals, and the people who built it.
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Adaptive Optics system
The Adaptive Optics system "closing the loop" on this target (ADS 8939). Note how the binary nature of the star is completely hidden by the blurring of the a...
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STScI | James Webb Telescope (JWST)
 www.stsci.edu
Photo Index 1
 spaceflight.nasa.gov
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James Webb Space Telescope (WEBB/JWST) NASA
The James Webb Space Telescope (also known as Webb or JWST) will be NASA's premier observatory of the next decade, serving thousands of astronomers worldwide. It will study every phase in the history of our Universe, ranging from the first luminous glows after the Big Bang, to the formation of solar systems capable of supporting life on planets like Earth, to the evolution of our own Solar System.
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