L’extraordinaire spirale de LL Pegasi

L’extraordinaire spirale de LL Pegasi
Crédit: ESA, Hubble, R. Sahai (JPL), NASA

Qu’est-ce qui a engendré cette étrange structure spirale visible sur la gauche de l’image ? Probablement une étoile membre d’un système binaire éjectant son atmosphère externe lors de son entrée dans la phase de nébuleuse planétaire. La gigantesque spirale mesure environ un tiers d’année-lumière, et avec ses 4 ou 5 tours complets, présente une régularité sans précédent. Etant donné la vitesse d’expansion de cette spirale de gaz, un nouveau tour devrait apparaître d’ici 800 ans, ce qui correspond peu ou prou à la période orbitale des deux étoiles formant ce système binaire, connu sous le nom de LL Pegasi ou encore AFGL 3068. L’étonnante structure spirale a été cataloguée sous la référence IRAS 23166+1655. Cette image a été prise en infrarouge proche par le télescope spatial Hubble. Autre énigme, la source de la luminosité qu’arbore cette spirale, mais qui n’est peut-être tout simplement que le reflet de la lumière d’étoiles proches.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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An extraordinary celestial spiral
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Infrared Waves | Science Mission Directorate
 science.hq.nasa.gov
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