La nébuleuse du Rectangle Rouge vue par Hubble

La nébuleuse du Rectangle Rouge vue par Hubble
Crédit: ESA, Hubble, NASA

Comment l’étonnante nébuleuse du Rectangle Rouge s’est-elle formée ? Au centre de la nébuleuse se trouve un jeune système stellaire binaire qui alimente certainement la nébuleuse, mais ne suffit cependant pas à expliquer sa couleur. La forme particulière du Rectangle Rouge est probablement due à un épais tore de poussière qui canalise sous forme de cônes un flux qui sans cela serait sphérique. Comme depuis la Terre le tore nous apparaît par la tranche, les 2 cônes semblent former un « X ». Les sortes de « barreaux » visibles le long de chaque cône semblent indiquer que la matière est expulsée de façon cyclique. Quant aux couleurs de la nébuleuse, elles sont beaucoup moins bien comprises. Une hypothèse voudrait qu’elles soient en partie le fruit de molécules d’hydrocarbures qui pourraient être des briques élémentaires de la vie organique. La nébuleuse du Rectangle Rouge se trouve à quelque 2300 années-lumière de nous dans la constellation de la Licorne. Grâce au télescope spatial Hubble, la nébuleuse se révèle ici avec une foule de détails jamais observés auparavant. D’ici quelques millions d’années, lorsqu’une des étoiles centrales aura perdu encore un peu plus de son carburant nucléaire, la nébuleuse du Rectangle Rouge évoluera probablement en nébuleuse planétaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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