La Tornade Cosmique HH49/50

La Tornade Cosmique HH49/50
Crédit: J. Bally (Univ. of Colorado) et al., JPL-Caltech, NASA

Mesurant plusieurs années-lumière de haut, cette tornade cosmique n’est autre qu’un puissant jet catalogué sous le nom de HH (Herbig-Haro) 49/50 jaillissant du haut vers le bas sur cette image du télescope spatial Spitzer. Bien que de tels jaillissements énergétiques soient connus des astronomes pour être associés à la formation de jeunes étoiles, la cause exacte de l’aspect spiralé de cette structure précise est encore mystérieuse. L’étoile au stade embryonnaire responsable de ce jet se propageant à 100 kilomètres par secondes se trouve juste en haut de l’image, tandis que la brillante étoile visible près de l’extrémité opposée n’est pas directement associée à la structure mais s’y superpose par un effet de perspective. Sur cette image infrarouge traitée en fausses couleurs, la tornade n’est visible que grâce au rayonnement infrarouge généré par les nuages de poussières environnant lorsqu’ils s’échauffent au passage du jet. Le codage couleur révèle une dérive du rouge vers le bleu de haut en bas de la tornade indiquant une augmentation systématique des émissions à plus courte longueur d’ondes. On pense que cette dérive est due à une augmentation de l’excitation moléculaire au plus près de l’endroit où la pointe du jet entre en collision avec le milieu interstellaire. HH49/50 est à environ 450 années-lumière de nous, dans le nuage moléculaire Chamaeleon I.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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