La nébuleuse de la Tête de cheval en infrarouge par Hubble

La nébuleuse de la Tête de cheval en infrarouge par Hubble
Image Crédit: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STSci/AURA)

Tandis qu'il dérivait lentement dans le cosmos, un superbe nuage de poussière interstellaire fut peu à peu sculpté par les vents et les radiations des étoiles environnantes pour prendre une forme familière. Appelée de façon fort appropriée nébuleuse de la Tête de cheval, cet animal fantastique gambade dans le vaste complexe de la nébuleuse d'Orion (M42). Difficile à distinguer dans un petit télescope, la nébuleuse de la tête de cheval a été récemment observée en infrarouge par le télescope spatial Hubble qui nous en a fourni cette image incroyablement détaillée, publiée à l'occasion du 23e anniversaire en orbite d'Hubble. Ce nuage moléculaire sombre, distant de quelque 1500 années-lumière, est aussi connu sous le nom de Barnard 33 et n'est visible que parce qu'il se détache sur le fond brillamment éclairé par la massive étoile Sigma Orionis. La nébuleuse de la Tête de cheval verra sa forme lentement évoluer au cours des prochains millions d'années pour finir par être totalement désintégrée sous l'action du rayonnement de haute énergie des étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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