La Tête de cheval en infrarouge

La Tête de cheval en infrarouge
Image Crédit: NASA, ESA, and Hubble Heritage (STScI/AURA)

Tandis qu'il dérivait lentement dans le cosmos, un superbe nuage de poussière interstellaire fut peu à peu sculpté par les vents et les rayonnements des étoiles environnantes pour prendre une forme familière. Appelée de façon fort appropriée nébuleuse de la Tête de cheval, cet animal fantastique gambade dans le vaste complexe de la nébuleuse d'Orion (M42). Difficile à distinguer dans un petit télescope même si l'expérience est gratifiante, la nébuleuse de la tête de cheval a été observée en infrarouge par le télescope spatial Hubble qui nous en a fourni cette image incroyablement détaillée, prise et publiée en 2013 à l'occasion du 23e anniversaire en orbite d'Hubble. Ce nuage moléculaire sombre, distant de quelque 1500 années-lumière, est aussi connu sous le nom de Barnard 33 et n'est visible que parce qu'il se détache sur le fond brillamment éclairé par la massive étoile Sigma Orionis. La nébuleuse de la Tête de cheval verra sa forme lentement évoluer au cours des prochains millions d'années pour finir par être totalement désintégrée sous l'action du rayonnement de haute énergie des étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Cette remarquable image composite d’Emmanuel Mallart nous permet d’embrasser simultanément du regard les 3 types de nébuleuses gazeuses :  en émission en bas à droite (M42), par réflexion juste au dessus, et enfin par absorption en haut à gauche, la fameuse nébuleuse de la tête de cheval se détachant sur fond rouge.
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Sigma Orionis - Wikipedia
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Hubblecast 65: A whole new view of the Horsehead Nebula -- celebrating Hubble's 23rd birthday
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What is a light-year and how is it used??
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Infrared Waves | Science Mission Directorate
 science.hq.nasa.gov
HST Overview
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 www.stsci.edu
infrarouge | nébuleuse | constellation d'Orion | télescope spatial Hubble | stellaire | télescope | années-lumière | cosmos | nuage de poussière | nuage moléculaire | poussière interstellaire | télescope spatial

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