M51 passe une radio

M51 passe une radio
Image Crédit & Copyright: Rayons X: NASA, CXC, R. Kilgard (Wesleyan U. et al.; Optique: NASA, STScI

Qu'est-ce que ça donnerait si une galaxie spirale passait une radio ? L'observatoire spatial Chandra de la NASA a testé la chose sur un proche couple de galaxies en interaction connu sous le surnom de Tourbillon (alias M51). Il en résulte des centaines d'étoiles émettant fortement dans la gamme des X. L'image est en réalité une fusion de données obtenues en X par Chandra et dans le visible par le télescope spatial Hubble. Le nombre de sources X brillantes dans M51, probablement surtout des étoiles à neutrons et des systèmes binaires composés d'un trou noir, est anormalement élevé et suggère que le Tourbillon a connu d'intenses flambées d'étoiles. Les brillants bulbes des deux galaxies, NGC 5194 et NGC 5195 de droite à gauche, montrent eux aussi une activité intense. Dans cette image en fausses couleurs où les rayons X sont interprétés en violet, l'émission X diffuse est le fait du gaz chauffé à plusieurs millions de degrés par les explosions successives d'étoiles en supernovae.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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