Deux télescopes spatiaux offerts à la NASA

Deux télescopes spatiaux offerts à la NASA
Crédit: NASA

Et si on vous proposait gratuitement un télescope spatial ? Et pourquoi pas deux ? La communauté astronomique bruisse de la nouvelle émanant du NRO, une agence de renseignement des Etats-Unis qui a par surprise proposé de transférer à la NASA la propriété de deux satellites espions offrant des performances comparables à celles du télescope spatial Hubble. L'utilité de ces télescopes ne fait aucun doute, et à vrai dire tout indique même un seul serait extrêmement utile dans la recherche de planètes extrasolaires, de galaxies lointaines et de supernovae qui permettraient d'explorer la nature de l'énergie noire. Même s'ils sont offerts gratuitement, reconditionner un seul de ces télescopes pour un usage astronomique coûterait fort cher, ce qui explique la prudence de la NASA face à cette proposition. Sur cette image, le télescope spatial Hubble flotte au-dessus de la Terre lors d'une mission de maintenance en 2002.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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