Elliptique M60, Spirale NGC 4647

Elliptique M60, Spirale NGC 4647
Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

La galaxie elliptique géante M60 et la spirale NGC 4647 ressemblent à un couple mal assorti sur ce portrait cosmique tiré par le télescope spatial Hubble. Elles se trouvent dans une région du ciel où les galaxies ont tendance à s'amonceler, à l'est de l'amas de galaxies de la Vierge. Distante de quelque 54 millions d'années-lumière, la forme ovoïde de la brillante M60 est due aux mouvements aléatoires des étoiles les plus anciennes. À l'inverse, les jeunes étoiles bleues, le gaz et la poussière de NGC 4647 s'organisent en bras spiraux très structurés et formant un disque aplati. La distance de la spirale NGC 4647 est estimée à 63 millions d'années-lumière. Egalement connu sous le nom de Arp 116, ce couple galactique finira peut-être par entrer en collision. M60 (alias NGC 4649) mesure dans les 120 000 années-lumière de diamètre, tandis que NGC 4647 fait dans les 90 000 années-lumière, à peu près la taille de notre propre Voie lactée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[astro-ph/0609786] Arp 116: Interacting System or Chance Alignment?
 arxiv.org
HubbleSite: Categories - news
HubbleSite - Out of the ordinary... out of this world
 hubblesite.org
The Virgo Cluster
 www.atlasoftheuniverse.com
Hubble Heritage
 heritage.stsci.edu
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