M87, galaxie elliptique d’un fort beau gabarit

M87, galaxie elliptique d’un fort beau gabarit

Dans les galaxies spirales, les bras spiraux tournent dans un plan relativement mince entourant un bulbe renflé constituant le noyau. En comparaison, les galaxies elliptiques semblent bien plus simples. Manquant du gaz et de la poussière nécessaires à la formation de nouvelles étoiles, leurs étoiles plus âgées se distribuent au hasard, donnant à la galaxie une forme ovoïde. Les galaxies elliptiques peuvent néanmoins être très grandes. En témoigne cette image centrée sur la galaxie elliptique M87 (NGC 4486) dont le diamètre dépasse les 120 000 années-lumière, soit quelque 20% de plus que notre galaxie spirale, la Voie lactée. M87 est la galaxie dominante de l’amas de galaxies de la Vierge. Située à quelque 50 millions d’années-lumière de nous, M87 abrite probablement en son centre un trou noir supermassif responsable d’un jet de particules de haute énergie émergeant des régions centrales de la galaxie géante. Sur cette image, le jet se trouve dans les « une heure » de la galaxie. D’autres galaxies sont également visibles dans le champ, dont certaines elliptiques d’une taille respectable comme NGC 4478, à droite du centre, et NGC 4476, près du bord droit de l’image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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