L'amas de galaxies de la Vierge

L\'amas de galaxies de la Vierge
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo Version légendée : remerciements à Astrometry.net

L’amas de galaxies de la Vierge compte plus d’un millier de membres connus. Cela lui vaut largement le titre de plus grand des amas au voisinage du nôtre, le modeste Groupe Local. En réalité le recensement exact de l’Amas de la Vierge est assez difficile à établir car il s’étend sur une vaste portion du ciel. Ainsi cette mosaïque d’images, couvrant pourtant un champ de 5x3 degrés d’arc, ne permet de documenter que le centre de l’amas de la Vierge au travers des nuages de poussière qui persistent encore au-dessus du plan de notre galaxie, la Voie lactée. La galaxie dominant l’amas, la géante elliptique M87, est visible un peu en dessous du centre de cette image. Au-dessus, on retrouve le célèbre duo de galaxies en interaction appelé « Les Yeux », alias NGC 4438. Un examen attentif révèlera la présence de bien d’autres galaxies n’apparaissant que sous la forme de petites taches floues. En plaçant le curseur de votre souris sur cette image, vous verrez apparaître une version légendée détaillant les plus grandes de ces galaxies désignées par leur appellation dans le catalogue NGC. Certaines sont également des objets de Messier, dont M84, M86, M88, M90 et M91. La distance moyenne des galaxies de l’amas de la Vierge est estimée à 48 millions d’années-lumière. Cette distance a été très utile pour contraindre la constante de Hubble et fournir une indication de l’échelle des distances dans l’Univers.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Ailleurs sur le web

The Scale of the Universe Great Debate in 1996
 antwrp.gsfc.nasa.gov
The Universe within 5 million Light Years - The Local Group of Galaxies
 www.atlasoftheuniverse.com
The Virgo Cluster
 www.atlasoftheuniverse.com
1996PASP..108.1091V Page 1091
 adsbit.harvard.edu
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