L'amas du Fourneau

L\'amas du Fourneau
Image Crédit & Copyright: Marco Lorenzi

Comment se forment et évoluent les amas de galaxies ? C'est pour répondre entre autres à ce genre de question que les astronomes continuent d'étudier le deuxième amas de galaxies le plus proche de nous, l'amas du Fourneau. Il doit son nom à la constellation de l'hémisphère sud dans les limites de laquelle se trouvent l'essentiel des galaxies qui le composent. Bien que 20 fois plus lointain que notre proche voisine d'Andromède, le Fourneau n'est que 10% plus loin que le plus célèbre amas de la Vierge. L'amas du Fourneau se caractérise par une région centrale bien définie qui contient de nombreuses galaxies, mais continue d'évoluer. On distingue notamment quelques regroupements galactiques périphériques qui doivent encore fusionner. Presque toutes les petites taches jaunes visibles sur cette image sont des galaxies elliptiques de l'amas. On reconnaît en outre en bas à droite la pittoresque galaxie spirale barrée NGC 1365, membre parmi les plus influents de cet amas.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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