M86 et l'amas de la Vierge

M86 et l\'amas de la Vierge
Crédit & Copyright: Greg Morgan (Sierra Remote Observatories)

La brillante galaxie lenticulaire M86, à proximité du centre de cette image, forme le cœur de l’amas de galaxies de la Vierge. Parmi les autres galaxies brillantes du voisinage, on remarque M84 en haut à droite, la spirale vue par la tranche NGC 4388 près du bord droit de l’image, un duo saisissant de galaxies en interaction, les yeux de Markarian, dans le coin inférieur gauche, et pour finir la spirale elle aussi sur la tranche NGC 4402 dans les 11 heures. Avec plus d’un millier de membres, l’amas de la Vierge est le plus grand des amas proches. En moyenne les galaxies de l’amas sont séparées de quelque 50 millions d’années-lumière. L’amas de la Vierge est difficile à admirer dans son ensemble car il s’étend sur plus de 10 degrés d’arc. À titre de comparaison, le gros plan présenté ici couvre une région d’un peu moins d’un degré de long, soit environ une fois et demie la taille apparente de la pleine Lune.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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