Une galaxie vue par la tranche

Une galaxie vue par la tranche
Image Crédit: ESA/Hubble & NASA

Cette ligne brillante dans le ciel correspond en réalité au disque d'une galaxie vue par la tranche. Cette image prise par le télescope spatial Hubble nous rappelle à quel point les disques galactiques peuvent être fins. NGC 4762, galaxie du proche amas de la Vierge, est si fin qu'il est en vérité difficile de déterminer de quel type de galaxie il s'agit. L'absence de veines de poussière manifestes indique qu'il pourrait s'agir d'une galaxie lenticulaire, habituellement peu chargées en poussière. Cependant vue du dessus, cette galaxie pourrait encore présenter une structure spirale. Son diamètre est en tout cas d'environ 100 000 années-lumière. Près du centre de la ligne constituant NGC 4762, on observe un renflement d'étoiles, tandis que de nombreuses galaxies d'arrière plan sont visibles dans le lointain. On observe peu de galaxies à l'apparence aussi mince parce que la Terre ne se trouve pas dans le plan exact du disque de ces galaxies, mais elles sont assez nombreuses. On pense notamment que notre propre galaxie, la Voie lactée, est elle-même très mince.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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