NGC 5866 par la tranche

NGC 5866 par la tranche
Crédit: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA); Acknowledgment: W. Keel (U. Alabama)

Pourquoi cette galaxie est-elle si mince ? En réalité beaucoup de disques de galaxies sont tout aussi fins que NGC 5866, visible ci-dessus, mais ne sont pas vus par la tranche depuis la Terre. En fait, une galaxie que nous voyons très bien par la tranche, c’est notre propre galaxie de la Voie Lactée elle-même. Classée dans la catégorie des galaxies lenticulaires, NGC 5866 possède de nombreuses et complexes traînées de poussières apparaissant soit sombres soit rougeâtres, tandis que la plupart des brillantes étoiles du disque rehaussent l’ensemble d’un reflet bleuté. On peut voir le disque bleu de jeunes étoiles s’étendre au-delà de la poussière dans ce plan galactique extrêmement fin, tandis que le noyau du centre galactique apparaît plus orangé du fait des étoiles plus anciennes et plus rouges qu’il comprend probablement. Quoique d’une masse comparable à celle de la Voie Lactée, la lumière met quelque 60 000 ans pour traverser NGC 5866 d’un bord à l’autre, soit environ 30% de moins que ce qu’il lui faut pour traverser notre Galaxie. En général, beaucoup de disques de galaxies sont très fins car le nuage de gaz dont elles sont issues a vu ses molécules rentrer en collision les unes avec les autres tandis qu’il se mettait à tourner autour de ce qui allait devenir le centre de la galaxie. La galaxie NGC 5866 se trouve à 44 millions d’années-lumière de nous dans la constellation du Dragon.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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The Cool Interstellar Medium of NGC 5866
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