L'Esprit sacré fait face à la Voie lactée

L\'Esprit sacré fait face à la Voie lactée
Crédit & Copyright: Bret Webster

Bien avant que Stonehenge ne soit construit et que les rouleaux de la Mer morte ne soient écrits, des artistes antiques peignirent d’étranges personnages de taille humaine sur les parois d’un canyon dans l’Utah, un des Etats-Unis d’Amérique. La raison et la signification de ces peintures reste bien sûr inconnue. Le panneau complet, probablement réalisé il y a quelque 7000 ans, est appelé la Grande Galerie et fut découvert sur les parois du Canyon du Fer à Cheval, dans le Parc national des Canyonlands. Les humains qui ont représenté ces figures étaient vraisemblablement des chasseurs de mammouths. Les contours étonnamment flous du plus grand personnage représenté sur cette portion de paroi lui a valu l’appellation imagée de panneau de l’Esprit Sacré, même si le rôle et l’importance sociale véritables de cette représentation sont parfaitement inconnus. Cette image a été prise par une belle nuit de mars. Une petite devinette pour finir : quels sont les éléments les plus anciens visibles sur cette image? Si vous avez répondu "les dessins", vous avez perdu, car certaines des étoiles de notre galaxie, la Voie lactée, visible à l’arrière-plan, sont âgées de plusieurs milliards d’années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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