Le ciel au-dessus de Séquoia National Park

Le ciel au-dessus de Séquoia National Park
Crédit: D. Duriscoe, C. Duriscoe, R. Pilewski, & L. Pilewski, U.S. NPS Night Sky Program

Ce panorama à 360° réalisé à la mi-juillet 2009 révèle la vue dont on peut jouir depuis les 4400 mètres du Mont Whitney, haut lieu du Séquoia National Park, en Californie. Au premier plan, on distingue les rochers anguleux qui marquent le sommet du Mont Whitney tandis qu’au loin, juste sous l’horizon, perce la chaîne montagneuse de la Sierra Nevada. Dans le ciel, difficile d’échapper à la pollution lumineuse de Los Angeles et de Fresno qui gangrène l’horizon. De noirs nuages, tout particulièrement sur la gauche de l’image, rappellent qu’un orage s’était abattu peu de temps auparavant sur la Vallée de la Mort. Bien au-dessus de cette tumultueuse mêlée, la bande de la Voie lactée dessine une arche sur la gauche de l’image. La luminosité résiduelle du ciel nocturne est perceptible un peu partout sur l’image, mais plus particulièrement sur la droite. La planète Jupiter apparaît sous la forme du point le plus brillant de la photo, à gauche. Un œil particulièrement exercé distinguera également la fantomatique image de la lointaine galaxie d’Andromède, la traînée lumineuse d’un satellite, et de nombreuses constellations. Le 27 août 2009 marquait le 100e anniversaire de l’achèvement du refuge en pierres sèches visible sur la droite de l’image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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