Arp 240 : un pont entre deux galaxies spirales, vu par Hubble

Arp 240 : un pont entre deux galaxies spirales, vu par Hubble
Cr&dit : NASA, ESA, Hubble Space Telescope ; Traitement & Copyright : Chris Kotsiopoulos

Pourquoi existe-t-il un pont entre ces deux galaxies spirales ? Constitué de gaz et d'étoiles, le pont montre clairement que ces deux immenses systèmes d'étoiles se sont rapprochés et ont subi de violentes marées induites par la gravité mutuelle. Connues ensemble sous le nom d'Arp 240 mais individuellement sous les noms de NGC 5257 et NGC 5258, la modélisation numérique et l'âge des amas d'étoiles indiquent que les deux galaxies ont effectué un premier passage l'une à côté de l'autre il y a seulement 250 millions d'années. Les marées gravitationnelles ont non seulement entraîné la matière, mais elles ont également comprimé le gaz et provoqué la formation d'étoiles dans les deux galaxies ainsi que ce pont inhabituel. On pense que les fusions galactiques sont courantes, cette image d'Arp 240 représentant une brève étape de ce processus inévitable. La paire Arp 240 est distante d'environ 300 millions d'années-lumière et peut être vue à l'aide d'un petit télescope en direction dans la constellation de la Vierge. Des passages rapprochés devraient aboutir à une fusion et à l'émergence d'une seule galaxie combinée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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