Un Groupe Galactique Compact de Hickson : HCG 90

Un Groupe Galactique Compact de Hickson : HCG 90
Crédit de l'image : NASA ; ESA, Hubble Legacy Archive ; Traitement : Oliver Czernetz

En cherchant des galaxies dans le ciel, l'astronome canadien Paul Hickson et ses collègues ont identifié une centaine de groupes compacts de galaxies, désormais appelés de manière appropriée Groupes Compacts de Hickson (Hickson Compact Groups, HCG). Cette image nette de Hubble montre un tel groupe de galaxies, HCG 90, dans des détails saisissants. Trois galaxies - deux visibles ici - se révèlent être en interaction forte : une galaxie spirale poussiéreuse étirée et déformée dans le centre de l'image et deux grandes galaxies elliptiques. La rencontre rapprochée déclenchera une furieuse période de formation d'étoiles. Sur une échelle de temps cosmique, la lutte acharnée gravitationnelle finira par aboutir à la fusion du trio en une grande galaxie unique. Le processus de fusion est maintenant compris comme étant une séquence normale de l'évolution des galaxies, y compris de notre propre Voie Lactée. HCG 90 se situe à environ 100 millions d'années-lumière, dans la constellation du poisson austral. Cette vue de Hubble couvre environ 40.000 années-lumière à cette distance estimée. Bien sûr, les Groupes Compacts de Hickson offrent également des vues gratifiantes aux astronomes attachés à la Terre et équipés de télescopes de taille plus modeste.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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