NGC 3169 part en vrille

NGC 3169 part en vrille
Image Crédit & Copyright: Warren Keller, Steve Mazlin, Jack Harvey, Steve Menaker (SSRO/ UNC/PROMPT/ CTIO)

La brillante galaxie spirale NGC 3169 semble se déliter sur cette scène cosmique située à 70 millions d'années-lumière de nous dans la discrète constellation du Sextant, juste en dessous de la brillante étoile Regulus du Lion. Ses magnifiques bras spiraux se déforment en traines gravitationnelles du fait de l'interaction gravitationnelle de NGC 3169 (en haut à gauche) avec sa voisine NGC 3166, un phénomène assez courant dans notre portion d'univers. En fait, les panaches et arcs stellaires étendus, signes d'interactions gravitationnelles, semblent nombreux sur ce portrait de famille galactique. L'image couvre un champ de 20 minutes d'arc, soit environ 400 000 années-lumière à la distance estimée du groupe. En bas et à droite, on distingue la petite galaxie NGC 3165. NGC 3169 est également connue pour rayonner dans l'essentiel du spectre électromagnétique, de la radio aux rayons X, signe qu'elle abrite un noyau galactique actif lui-même siège d'un trou noir supermassif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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