M65 et M66 sont dans un trio

M65 et M66 sont dans un trio

Brillantes et rapprochées, les galaxies spirales M65 (en haut) et M66 crèvent l'écran. Ce duo de galaxies se trouve à quelque 35 millions d'années-lumière de nous, et chacune mesure à peu près 100 000 années-lumière de diamètre, sensiblement la même taille que notre propre Voie lactée. Alors que toutes deux arborent de vastes veines de poussière le long de leurs bras spiraux, M66 offre de violents contrastes de rouge et de bleu, la première couleur étant due aux régions de formation d'étoiles et la deuxième aux amas de jeunes étoiles. Ce duo fait en réalité partie d'un trio, le célèbre triplet du Lion, petit amas de galaxies dont les gauchissements et les traines gravitationnelles trahissent les frôlements passés. M 66 a été l'hôte de 4 supernovae depuis 1973.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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