Le grand amas globulaire d'Hercule M13

Le grand amas globulaire d\'Hercule M13
Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

En 1716, l'astronome anglais Edmond Halley notait que « ce n'est rien qu'une petite tache, mais elle se révèle cependant à l'oeil nu lorsque le ciel est serein et la Lune absente ". De nos jours, M13 est reconnu comme le grand amas globulaire d'Hercule, un des plus brillants amas globulaires des cieux de l'hémisphère nord. Vu à travers un télescope, le spectaculaire amas révèle des centaines de milliers d'étoiles. Situé à une distance de 25 000 années-lumière, les étoiles de l'amas s'entassent dans une région de 150 années-lumière de diamètre, mais en approchant du coeur de l'amas, plus de 100 étoiles peuvent se trouver dans un cube de 3 années-lumière de côté. À titre de comparaison, l'étoile la plus proche du Soleil se trouve à plus de 4 années-lumière de nous. Sur cette image couleur, outre son dense noyau, on peut apprécier l'amas dans toute son étendue, ainsi que les nuances de couleur de ses étoiles les plus anciennes, tirant sur le jaune, et des plus jeunes, les géantes nettement bleutées.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Ailleurs sur le web

Globular cluster - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Questions and Answers | Sten's Space Blog
 www.astronomycafe.net
BBC - History - Historic Figures: Edmond Halley (1656 - 1742)
17th-18th century astronomer, scientist
 www.bbc.co.uk
amas globulaire | amas globulaire | années-lumière | années-lumière | astronome | astronome | astronomie | astronomie | ciel | ciel | étoile

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