La traîne gravitationnelle de NGC 3628

La traîne gravitationnelle de NGC 3628
Crédit & Copyright: Steve Mandel (Galaxy Images)

À peine à 30 millions d’années-lumière de nous, la vaste galaxie spirale NGC 3628 (au centre) partage son environnement avec deux autres grandes spirales dans un magnifique regroupement autrement connu sous le nom de Triplet du Lion. M65 se trouve près du bord inférieur de ce cosmique portrait de groupe, avec M66 immédiatement au-dessus et à sa gauche. Mais ce qui est peut-être le plus intrigant dans cette scène, c’est la spectaculaire traînée s’étendant vers le haut et à gauche sur quelque 300 000 années-lumière depuis le disque gauchi et vu sur la tranche de NGC 3628. Connue sous le nom de traîne gravitationnelle, cette structure a été étirée depuis la galaxie par des effets de marée gravitationnelle durant de brèves mais violentes interactions passées avec ses voisines de taille. Rarement visible si distinctement, la traîne gravitationnelle se compose d’amas de jeunes étoiles bleues et de régions de formation d’étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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