Collision de galaxies dans NGC 3256

Collision de galaxies dans NGC 3256
Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI / AURA) - ESA/Hubble Collaboration, & A. Evans (UVa, NRAO, SUNYSB)

D’habitude les galaxies ne ressemblent pas à ça. NGC 3256 nous donne en fait à voir le spectacle de deux galaxies entrant lentement en collision. Il est assez probable que d’ici à quelques centaines de millions d’années, les deux galaxies n’en forment plus qu’une. Cependant aujourd’hui NGC 3256 arbore de complexes filaments de poussière, d’insolites traînes gravitationnelles constituées d’étoiles, et un centre hors du commun puisqu’il contient deux noyaux distincts. Alors qu’il est peu probable qu’une étoile d’une galaxie entre directement en collision avec celles de l’autre, ce n’est pas le cas du gaz, de la poussière et des champs magnétiques ambiants. NGC 3256, qui fait partie du vaste super-amas galactique d’Hydra-Centaurus, mesure plus de 100 000 années-lumière de diamètre et se trouve à 100 millions d’années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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