L'insolite galaxie spirale M 66

L\'insolite galaxie spirale M 66

Pourquoi la galaxie spirale M 66 n'est-elle pas symétrique ? D'habitude, les ondes de densité du gaz, des poussières et des étoiles récemment formées tournent autour du centre des galaxies spirales et créent des galaxies presque symétriques. Les différences entre les bras spiraux de M 66 et le déplacement apparent de son noyau sont probablement dues aux effets de marée gravitationnelle de la proche galaxie voisine M 65. La galaxie spirale M 66, photographiée ci-dessus, s'étend sur environ 100 000 années-lumière, et est située à environ 35 millions d'années-lumière de la Terre. C'est la plus grande galaxie du groupe comptant M 65 et NGC 3628 l'ensemble formant le Triplet du Lion. Comme de nombreuses galaxies spirales, les longues et complexes bandes de poussière de M 66 paraissent entrelacées avec les étoiles brillantes et les nébuleuses qui illuminent les bras spiraux.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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