Le Grand Nuage de Magellan

Le Grand Nuage de Magellan
Image Crédit & Copyright: Carlos Fairbairn

Le navigateur portugais Fernand de Magellan et son équipage eurent tout loisir d'observer le ciel austral durant la première circumnavigation terrestre qu'ils entreprirent au début du 16e siècle. C'est pourquoi aujourd'hui, deux objets célestes à l'apparence nébuleuse facilement visibles pour les observateurs de l'hémisphère sud sont appelés les Nuages de Magellan. On sait aujourd'hui que ces nuées d'étoiles sont en réalité des galaxies naines irrégulières, satellites de notre propre Voie Lactée, qui est elle-même une galaxie spirale bien plus grande. Le Grand Nuage de Magellan visible ci-dessus ne se trouve qu'à environ 160 000 années-lumière de nous, dans la constellation de la Dorade. S'étendant sur environ 15 000 années-lumière, c'est le plus massif des satellites de la Voie Lactée, et c'est en son sein que s'est produite la plus proche des supernovae des temps modernes, SN 1987A. Le proéminent noeud rouge en dessous du centre de l'image n'est autre que la Nébuleuse de la Tarentule, encore appelée 30 Doradus, géante région de formation d'étoiles du Grand Nuage de Magellan.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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