Des images profondes des nuages de Magellan indiquent la possibilité de collisions

Des images profondes des nuages de Magellan indiquent la possibilité de collisions

Les deux plus célèbres galaxies satellites de notre Voie Lactée se sont-elles heurtées ? Personne ne le sait vraiment, mais une inspection détaillée des images profondes comme celle présentée ici en donne une indication. Sur cette photo, le Grand Nuage de Magellan (LMC) est en haut à gauche et le Petit Nuage de Magellan (SMC) en bas à droite. Le champ environnant est inversé en couleur monochrome pour mettre en évidence des filaments pâles, en gris. De manière peut-être surprenante, cette image de recherche a été compilée avec de petits télescopes afin de couvrir le grand champ angulaire - presque 40 degrés de large. Une grande partie de la faible nébulosité est un nuage cirrus galactique composé de poussière mince dans notre propre galaxie, mais il y a aussi un faible courant d'étoiles qui semble s'étendre du SMC jusqu'au LMC. De plus, les étoiles entourant le LMC apparaissent distribuées de manière asymétrique, ce qui indique dans les simulations qu'elles auraient bien pu être arrachées par gravitation lors d'une ou plusieurs collisions. Le LMC et le SMC sont visibles à l'oeil nu dans le ciel de l'hémisphère sud. Les futures observations télescopiques et les simulations informatiques continueront sûrement dans le but de mieux comprendre l'histoire de notre Voie Lactée et de son voisinage.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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