Le courant Magellanique

Le courant Magellanique

Dans une version astronomique de la mythique recherche des sources du Nil, les astronomes viennent d'acquérir de fortes présomptions sur l'origine du courant Magellanique. Ce montage révèle en rose le long ruban de gaz, découvert en radio dès les années 1970, parcourant le sud de notre galaxie. On remarque que le Petit et le Grand nuages de Magellan, petites taches blanchâtres, sont noyés dans ce qu'on pourrait considérer comme la tête de ce têtard rose géant, sur la droite. C'est grâce aux données du spectrographe Cosmic Origins que l'abondance de différents éléments a pu être jaugée sur la ligne de visée de quasars traversant le courant. Les résultats indiquent sans équivoque que l'essentiel du matériau du courant provient du Petit nuage de Magellan. Le courant Magellanique est probablement le fruit d'interactions de marée entre les deux galaxies naines intervenues il y a quelque 2 milliards d'années, le Petit nuage ayant perdu plus de matière à cette occasion du fait de sa moindre masse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

[1008.2210] Simulations of the Magellanic Stream in a First Infall Scenario
 arxiv.org
[1304.4240] The COS/UVES Absorption Survey of the Magellanic Stream: I. One-Tenth Solar Abundances along the Body of the Stream
 arxiv.org
HubbleSite - COS
 hubblesite.org
HubbleSite: News - Hubble Finds Source of Magellanic Stream
 hubblesite.org
COSMOS - The SAO Encyclopedia of Astronomy | COSMOS
 astronomy.swin.edu.au
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