La toile cosmique de la Tarentule

La toile cosmique de la Tarentule
Image Crédit & Copyright: Josep Drudis

C'est la plus grande et la plus complexe des régions de formation d'étoiles de notre voisinage galactique. Située dans la proche galaxie du Grand Nuage de Magellan, galaxie satellite de la nôtre, l'apparence arachnéenne de la région lui a valu son nom familier de nébuleuse de la Tarentule. Il s'agit en l'occurrence d'une araignée bien particulière, puisqu'elle mesure environ 1000 années-lumière de diamètre et est distante de 180 000 années-lumière de nous, dans la constellation australe de la Dorade. Si la nébuleuse de la Tarentule se trouvait à la distance de la nébuleuse d'Orion, la pouponnière stellaire la plus proche de la Terre à 1500 années-lumière, sa taille apparente serait d'environ 30 degrés, soit quelque 60 fois la taille de la pleine Lune. D'étonnants détails sont visibles sur cette image s'intéressant aux émissions de l'hydrogène et de l'oxygène. Les pattes filiformes de la Tarentule enserrent NGC 2070, un amas qui contient certaines des étoiles les plus massives et les plus brillantes connues à ce jour, visible ici en bleu. Les étoiles massives brûlant la vie par les deux bouts, il n'est pas surprenant que la Tarentule se trouve non loin de l'emplacement d'une des plus proches des supernovae récentes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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