M63, la galaxie du Tournesol vue par Hubble

M63, la galaxie du Tournesol vue par Hubble
Crédit : ESA, NASA, Hubble

M63, la galaxie de Tournesol, est l'une des galaxies spirales lumineuses visibles dans le ciel septentrional. M63, également catalogué comme NGC 5055, peut être trouvée avec un petit télescope en direction de la constellation des Chiens de Chasse (Canes Venatici). Cette image prise par le télescope spatial Hubble montre le centre de la M63, avec de longs bras spiraux bleus et luisants de quelques étoiles jeunes et brillantes, des nébuleuses par émission rougeoyantes à partir de gaz d'hydrogène ionisé chaud et des poussières sombres dans de nombreux filaments. M63 interagit par gravité avec M51 (la galaxie du Tourbillon) et plusieurs autres galaxies plus petites. La lumière prend environ 35 millions d'années pour nous rejoindre depuis M63, et environ 60.000 ans pour traverser la galaxie spirale. Les étoiles dans les régions extérieures de la galaxie du Tournesol tournent autour du centre à une vitesse si élevée que, compte tenu de la matière vue et si la gravité est normale, elles devraient s'envoler dans l'espace. Le fait que les étoiles restent dans la galaxie indique la présence d'une sorte de matière noire invisible, qui contribue à la gravitation.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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