Nuages dans le Nuage

Nuages dans le Nuage
Image Crédit & Copyright: Josep Drudis, Don Goldman

Spectacle réjouissant dans les cieux sombres de l'hémisphère sud, le Grand Nuage de Magellan est représenté dans cette mosaïque large de 5° d'arc (l 'équivalent de 10 pleines lunes) tel qu'il apparaît au travers de différentes filtres. Les filtres étroits sont conçus pour ne transmettre que la lumière émise par les atomes d'hydrogène et d'oxygène ionisés. Lorsqu'ils sont ionisés par le rayonnement très énergétique des étoiles, les atomes émettent un photon caractéristique lorsqu'ils récupèrent leurs électrons manquants et que ceux-ci transitent vers un niveau d'énergie plus bas. Il en résulte une apparence inhabituelle pour le Grand Nuage de Magellan, qui semble ici recouvert de nuages d'hydrogène gazeux en forme de coquilles enveloppant de jeunes et massives étoiles. Sculptés par les forts vents stellaires et le rayonnement ultraviolet, les lumineux nuages dominés par les émissions de l'hydrogène sont connus sous le nom de régions H II (hydrogène ionisé). Elle-même constituée de plusieurs régions H II superposées, la nébuleuse de la Tarentule est la vaste région de formation d'étoiles située vers la gauche de l'image. Galaxie satellite de notre propre Voie lactée, le Grand Nuage de Magellan mesure quelque 15 000 années-lumière de diamètre et se trouve entre 160 000 et 180 000 années-lumière de nous dans la constellation de la Dorade.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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