Le retour de la comète bleue

Le retour de la comète bleue
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Les étoiles de l'amas des Hyades constellent cette mosaïque de 5° d'arc de large donnant sur la constellation du Taureau. Croisant actuellement dans la partie interne du Système solaire, la comète remarquablement bleue C/2016 R2 PanSTARRS nous apparaît ici telle qu'elle était visible le 12 janvier dernier. Avec la pointe du V des Hyades située non loin du centre de l'image, on reconnaît également la brillante Aldebaran, Alpha du Taureau, dans le coin inférieur droit de l'image. Géante rouge relativement froide, Aldebaran ne se trouve qu'à 65 années-lumière de nous, ce qui la distingue nettement des étoiles des Hyades, distantes de 151 années-lumière. Le 12 janvier 2018, C/2016 R2 se trouvait à un peu plus de 17 minutes-lumière de la Terre et presque 24 minutes-lumière du Soleil. La coloration bleutée de sa queue est principalement due à la fluorescence du monoxyde de carbone ionisé sous l'effet du rayonnement solaire, tandis que la chevelure présente une nuance de vert plus classique pour les comètes, due à l'émission du carbone diatomique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 solarsystem.nasa.gov
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 stars.astro.illinois.edu
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