Les nuages d'Orion le chasseur

Les nuages d\'Orion le chasseur
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo

Les pouponnières stellaires d'Orion se trouvent en lisière de nuages moléculaires géants distants de quelque 1500 années-lumière. Couvrant un champ d'environ 30° d'arc, cette image contient largement le grand chasseur, de la tête aux pieds (de gauche à droite). La grande nébuleuse d'Orion est la plus proche des grandes régions de formation d'étoiles, visible ici à droite et en bas du centre de l'image. À sa gauche, et bien que difficilement discernable à cette échelle, se trouve la nébuleuse de la Tête de cheval, M78, juste à côté de l'étoile formant l'extrémité basse de la ceinture d'Orion. En bas à gauche, l'orangée Bételgeuse forme l'épaule du chasseur, tandis que diamétralement opposée se trouve la bleutée Rigel marquant son pied, avec juste au-dessus la nébuleuse de la Tête de sorcière. À gauche de nouveau, l'étoile Lambda Orionis (Meissa) brille au milieu d'un nuage circulaire d'hydrogène ionisé rougeoyant. Les nébuleuses d'Orion ainsi que les principales étoiles dessinant les contours de cette constellation sont relativement aisées à voir à l'oeil nu, mais ce n'est pas le cas des nuages de poussière et des régions d'émission du gaz diffus omniprésent dans cette zone riche en nébuleuses. C'est l'utilisation d'un filtre en H-alpha qui permet ainsi de révéler l'hydrogène luminescent formant la couronne autour de Lambda Orionis ou encore la vaste boucle de Barnard.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Orion Nebula - Wikipedia
 en.wikipedia.org
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 www.flickr.com
Rigel
 stars.astro.illinois.edu
How Long is a Light-Year?
 www.grc.nasa.gov
Star Formation
 archive.ncsa.uiuc.edu
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