La splendide nébuleuse de la Tête de Cheval

La splendide nébuleuse de la Tête de Cheval
Image Crédit & Copyright: Marco Burali, Tiziano Capecchi, Marco Mancini (Osservatorio MTM)

Sculpté par les vents et radiations stellaires, un nuage de poussière cosmique a adopté cette forme reconnaissable entre toutes. Nommée fort à propos nébuleuse de la Tête de Cheval, elle se trouve à 1500 années-lumière de nous, emmitouflée dans le vaste complexe du nuage d’Orion. Mesurant environ 5 années-lumière de haut, le nuage sombre est également désigné sous le nom de Barnard 33 et n’est visible que parce cet amas de poussière se détache en silhouette sur le fond rougeoyant de la nébuleuse par émission IC 434. Des étoiles se forment en ce moment même à l’intérieur du sombre nuage. Contrastant fortement avec le reste de la scène, la nébuleuse par réflexion NGC 2023, entourant une jeune étoile chaude, se trouve en bas à gauche. Cette belle image couleur associe des données obtenues au travers de trois télescopes différents.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
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