Alnitak, Alnilam, Mintaka

Alnitak, Alnilam, Mintaka

Alnitak, Alnilam et Mintaka sont les noms des brillantes étoiles bleutées rangées de gauche à droite (d’est en ouest ) sur la diagonale de ce splendide champ cosmique. Connues également pour former la Ceinture d’Orion, ces trois étoiles bleues supergéantes sont bien plus chaudes et massives que le Soleil. Elles se trouvent toutes les trois à environ 1500 années-lumière de nous, et sont issues des nuages interstellaires bien connus d’Orion. Il se trouve que les nuages de gaz et de poussières dérivant dans cette région présentent des formes étonnamment familières, comme la sombre nébuleuse de la Tête de Cheval, ou encore la nébuleuse de la Flamme, juste à la gauche d’Alnitak. La célèbre nébuleuse d’Orion se trouve quant à elle juste en dessous de ce champ stellaire qui couvre une impressionnante superficie sur le ciel de 4,4 x 3,5 degrés. Prise en décembre 2010 avec un appareil photo réflex modifié et un petit télescope, cette image est en fait une mosaïque de deux prises de vue individuelles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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