Les étoiles passées et futures d’Andromède

Les étoiles passées et futures d’Andromède
Crédit & Copyright: ESA/Herschel/ PACS/SPIRE/J.Fritz(U.Gent) / XMM-Newton/EPIC/W.Pietsch(MPE)

Deux observatoires spatiaux européens ont uni leurs forces pour produire cette étonnante image de la belle et grande galaxie d’Andromède M31. Cette image, constituée de données obtenues hors du spectre visible, permet de retracer l’emplacement des étoiles passées et futures de cette galaxie située à 2,5 millions d’années-lumière de nous. En nuances de rouge, les données d’Herschel obtenues en infrarouge révèlent les énormes filons de poussière, chauffés par les étoiles. La poussière, en conjonction avec le gaz interstellaire de la galaxie, contient la matière première nécessaire à la formation des futures étoiles. Quant aux données en X de XMM-Newton, en bleu, elles permettent de localiser les binaires X d’Andromède. Ces systèmes stellaires contiennent probablement des étoiles à neutrons ou des trous noirs de masse stellaire qui représentent le stade terminal de l’évolution des étoiles. Avec un diamètre dépassant les 200 000 années-lumière, la galaxie d’Andromède mesure plus de deux fois la taille de notre propre Voie lactée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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ESA Science & Technology: Herschel and XMM-Newton composite image of the Andromeda Galaxy (M31)
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Template
 imagine.gsfc.nasa.gov
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