Alnitak, Alnilam et Mintaka

Alnitak, Alnilam et Mintaka
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colours)

Alnitak, Alnilam et Mintaka sont les noms des brillantes étoiles bleutées qui s'étagent d'est en ouest sur la diagonale reliant le coin inférieur droit au coin supérieur gauche de ce splendide champ cosmique. Connues également pour former la Ceinture d'Orion, ces trois étoiles bleues supergéantes sont bien plus chaudes et massives que le Soleil. Elles se trouvent toutes les trois à environ 1500 années-lumière de nous, et sont issues des nuages interstellaires bien connus d'Orion. Il se trouve que les nuages de gaz et de poussières dérivant dans cette région présentent des formes étonnamment évocatrices, comme la sombre nébuleuse de la Tête de Cheval (en bas à droite), ou encore la nébuleuse de la Flamme, juste en dessous d'Alnitak. La célèbre nébuleuse d'Orion est pour sa part malheureusement hors du champ de cette image (quelque part vers la droite) qui couvre une distance apparente sur le ciel d'environ 4°.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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