Boule de feu entre nébuleuse d'Orion et Rigel

Boule de feu entre nébuleuse d\'Orion et Rigel
Image Crédit & Copyright: Ivo Scheggia

Que se passe-t-il dans la traînée de ce météore ? Il y a quelques jours de cela, une brillante boule de feu a été photographiée au-dessus des Alpes Suisses. Ce bolide, probablement issu de l'essaim d'étoiles filantes des Taurides, était remarquable non seulement pour son éclat mais surtout pour les étranges franges oranges qu'il a engendrées et qui ont persisté de longues minutes. Contrairement à ce que sa couleur et son aspect pourraient laisser penser, cette traînée persistante n'était pas en feu, pas plus qu'elle ne reflétait les lumières du couchant. Cette traînée persistante était due aux atomes de l'atmosphère terrestre qui s'étaient trouvés sur la trajectoire du météore, et en avaient perdu un électron. Lorsque les atomes récupèrent un électron, ils émettent un grain de lumière, un photon, d'où la luminescence du phénomène. Les traînées persistantes dérivent souvent sous l'effet du vent, et c'est ce déplacement d'ions qui a été enregistré pendant les 3 minutes d'exposition de cette image. Le sujet initial du photographe était une partie de la constellation d'Orion, avec la nébuleuse du même nom, visible en haut à gauche, et la brillante étoile Rigel, à droite de la traînée. La pluie d'étoiles filantes des Taurides est encore active cette semaine, même si le pic est passé. Nous sommes en revanche en plein pic d'activité des Léonides.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 en.wikipedia.org
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 en.wikipedia.org
Switzerland - Wikipedia
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Taurids Dust the November Sky – Watch the Skies
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The Taurid Swarm is Upon Us! – Watch the Skies
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History of the Electron
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 www-spof.gsfc.nasa.gov
A meteor's lingering tale - Bad Astronomy
Randy Halverson is a photographer who makes stunning time lapse videos of the night sky (like Tempest Milky Way and Plains Milky Way; seriously, if you haven’t seen those, go watch them now). He’s currently in the process of making a new video, and in one of the frames he happened to catch a bright …
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