Régions sombres du ciel

Régions sombres du ciel

À partir de photographies à grand champ, l’astronome Edward Emerson Barnard a entrepris au début du 20e siècle de recenser les régions sombres du ciel. Il a découvert que ces régions sombres étaient en fait des nuages interstellaires de gaz et de poussière. On ne parvient à distinguer leurs contours que parce qu’ils se détachent en silhouette sur le fond des riches champs stellaires du plan de notre Galaxie. Ce champ profond du début du 21e siècle a permis de saisir tout un réseau de nébuleuses de Barnard dans la constellation du Taureau et le nuage moléculaire du Taureau, à quelque 400 années-lumière de nous. On distingue dans ce champ de près d’un degré de large Barnard 7 en haut à droite, à proximité d’une nébuleuse par réflexion bleutée. Près du haut de l’image, au centre, la jeune étoile variable RY Tauri émerge d’un cocon de poussière jaune. D’un diamètre typique d’une année lumière, de nombreuses nébuleuses de Barnard sont elles-mêmes vraisemblablement de futurs cocons d’étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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