Etoiles et poussières dans la Couronne australe

Etoiles et poussières dans la Couronne australe

De denses nuages de poussière cosmique se détachent sur fond de champs stellaires particulièrement riches sur cette image de la frontière nord de la Couronne Australe. Probablement située à moins de 500 années-lumière de nous et bloquant efficacement la lumière des étoiles d’arrière-plan constituant la toile de fond de la Voie lactée, la partie la plus dense du nuage mesure dans les 8 années-lumière de long. À une de ses extrémités se trouve un groupe de nébuleuses par réflexion enregistrées sous les références NGC 6726, 6727, 6729 et IC 4812. Leur couleur bleue est caractéristique de la réflexion de la lumière de jeunes étoiles chaudes sur la poussière cosmique. La plus petite et jaune nébuleuse NGC 6729 entoure la jeune étoile variable R Coronae Australis. L’amas globulaire NGC 6723, d’un fort beau gabarit, est visible dans le coin supérieur droit de l’image. Si la perspective donne l’impression qu’il fait partie de l’ensemble, NGC 6723 se trouve en réalité 30 000 années-lumière plus loin, bien au-delà du nuage de poussière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Ailleurs sur le web

Light-year - Wikipedia
 en.wikipedia.org
R Coronae Australis
 www.solstation.com
The Stellar Guide: Corona Australis
Bot Productions: The Stellar Guide: Corona Australis
 www.botproductions.com
ChView - THE STARS OF THE MILKY WAY
 members.nova.org
AAO Image Archive
 www.aao.gov.au
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