La galaxie active Centaurus A

La galaxie active Centaurus A
Crédit : Rayons X - NASA, CXC, R.Kraft (CfA), et al. ; Radio - NSF, VLA, M.Hardcastle (U Hertfordshire) et al. ; Optique - ESO, M.Rejkuba (ESO-Garching) et al.

À seulement 11 millions d'années lumière, Centaurus A est une galaxie elliptique géante -la plus proche galaxie active de la Terre. Cette remarquable image composite associe des données en rayons X (satellite Chandra), optique (ESO), et radio (VLA). La région centrale de Centaurus A est vue en optique comme un embrouillamini de gaz, de poussière et d'étoiles, mais les vues en radio et en X montrent un puissant jet de particules de haute énergie s'échappant au loin depuis le noyau de la galaxie. La source d'énergie accélérant ainsi les particules cosmiques est un trou noir d'environ 10 millions de masses solaires, coïncidant sur l'image avec le point brillant en rayons X, au centre. S'échappant à plein régime depuis le noyau actif de la galaxie, le jet (en haut à gauche) s'étend jusqu'à 13000 années-lumière. Un jet plus court part du noyau dans la direction opposée. Les autres points brillants en X du champ sont des systèmes d'étoiles binaires incluant des étoiles à neutrons ou des trous noirs de masse stellaire. On considère la galaxie Centaurus A comme le fruit de la fusion de deux galaxies spirales qui ont dû se rencontrer il y a 100 millions d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Fabrice Mottez
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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