Centaurus A : les rayons-X d'une galaxie active

Centaurus A : les rayons-X d\'une galaxie active
Credit: R.Kraft (SAO) et al., CXO, NASA

Son coeur caché à notre vue optique par une épaisse bande de poussière, la galaxie elliptique géante Centaurus A comptait parmi les premiers objets observés par l'observatoire spatial en X Chandra. Les astronomes n'ont pas été déçus, puisque l'aspect de Centaurus A en rayons-X en a fait un membre de la famille des galaxies actives facile à reconnaître. La structure la plus étonnante de cette vue X en fausses couleurs de Chandra est probablement le jet, long de 30 000 années-lumière. Dirigé vers le coin en haut à gauche de cette image, le jet semble s'élever de la source X centrale de la brillante galaxie -- suspectée d'abriter un trou noir d'environ un million de masses solaires. Centaurus A regorge aussi d'autres sources individuelles et d'une lueur diffuse omniprésente en X. La plupart de ces sources individuelles sont probablement des étoiles à neutrons ou des trous noirs d'une masse solaire attirant la matière de leur étoile compagne moins exotique. La lueur à haute énergie diffuse représente le gaz répandu à travers la galaxie chauffé à des températures de millions de degrés Celsius. A 11 millions d'années-lumière de distance de la Terre dans la constellation du Centaure (Centaurus en latin), Centaurus A (NGC 5128) est la plus proche galaxie active.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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