Glast s’élance à la poursuite des rayons gamma

Glast s’élance à la poursuite des rayons gamma
Image Credit: Jerry Cannon, Robert Murray, NASA

Le mercredi 11 mai 2008 à 12H05 heure locale, cette fusée Delta II quittait au travers d’un nuage de fumée bourgeonnant le pas de tir 17 B de la base de lancement de l’armée de l’air nord-américaine sise à Cap Canaveral. Calé dans la coiffe du lanceur, le satellite GLAST, acronyme de « Gamma-ray Large Area Space Telescope », qu’on pourrait traduire par « télescope spatial gamma à grand champ », qui se trouve à présent en orbite autour de la Terre. La technologie des détecteurs de GLAST a initialement été développée pour les accélérateurs de particules installés sur Terre. Depuis l’orbite, GLAST pourra étudier les rayons gamma en provenance d’environnements extrêmes de notre galaxie, la Voie lactée, mais aussi de trous noirs supermassifs situés au cœur d’autres galaxies actives et lointaines, ou encore les sources des sursauts gamma. Ces « accélérateurs cosmiques » émettent à des niveaux d’énergie inatteignables dans les laboratoires terrestres. GLAST a également une sensibilité suffisante pour détecter des indices d’une éventuelle nouvelle physique dans le domaine relativement peu exploré des rayons gamma de haute énergie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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