Centaurus A

Centaurus A
Image Crédit & Copyright: Fabian Neyer

À seulement 11 millions d'années-lumière de distance, Centaurus A est la galaxie à noyau actif la plus proche de la Terre. S'étendant sur plus de 60 000 années-lumière de diamètre, cette galaxie elliptique particulière, également connue comme NGC 5128, est apparemment issue d'une collision entre deux galaxies auparavant normales. Il s'en est suivi un formidable embrouillamini d'amas d'étoiles et de filons de poussière. Près du centre galactique, des débris cosmiques sont avalés par un trou noir central concentrant une masse 1 milliard de fois supérieure à celle du Soleil. Tout comme pour les autres galaxies actives, ce processus est probablement responsable des rayonnements radio, X et gamma qu'émet Centaurus A. Révélant la présence d'extensions gazeuses diffuses bien au-delà du disque galactique, cette image offre de nouveaux indices des violents phénomènes se déroulant au sein de cette galaxie à noyau actif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
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Située à seulement 11 millions d'années-lumière, Centaurus A est une galaxie elliptique géante, la plus proche galaxie active de la Terre

Ailleurs sur le web

Active galactic nucleus - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite: News - Hubble Provides Multiple Views of How to Feed a Black Hole
 hubblesite.org
GalCrash - Main Page
 burro.cwru.edu
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Située à 1.500 années-lumière, M42, visible à l'oeil nu, est probablement la plus connue des nébuleuses, située sous les trois étoiles de la ceinture d'Orion