La galaxie dans Centaurus A

La galaxie dans Centaurus A
Crédit: J. Keene (SSC/Caltech) et al., JPL, Caltech, NASA

Plongeant profondément dans Centaurus A, la galaxie active la plus proche de la Terre, les caméras infrarouges pénétrantes du télescope spatial Spitzer ont enregistré cette vue impressionnante. Mesurant environ 1000 années-lumière de diamètre, le nuage de poussière, ayant apparemment la forme d'un parallélogramme, est probablement le fruit de la chute d'une petite galaxie spirale tombant dans la géante Centaurus A. Le parallélogramme se trouve au niveau de la bande centrale de poussière et d'étoiles de la galaxie active visible sur les images classiques prises dans le domaine optique. Les astronomes pensent que l'étonnante géométrie provient du fait que le disque de la galaxie spirale qui chute est vue à peu près par la tranche au cours du processus d'interaction qui la tord et la déforme. Finalement, les débris de l'infortunée galaxie spirale devrait fournir du carburant au trou noir supermassif caché au centre de Centaurus A.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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